Edimburgo Día 2 : Calton Hill, Scott Monument, Castillo de Edimburgo y Mary King´s Close

En nuestro segundo día en la ciudad nos pegamos un buen madrugón para aprovechar las pocas horas de sol, ya que como os dije anteriormente, en marzo sobre las 17.30h ya se hace de noche. Primero cogimos fuerzas desayunando en una pastelería al lado de nuestro hotel, Jacob´s Bakery (62 Haymarket Terrace) donde tienen una bollería y unos zumos increíbles. Os lo recomiendo totalmente :)

Una vez acabado pusimos rumbo a nuestro itinerario del día. Primero nos dirigimos a una de las calles más importantes de la New Town, la de Princess Street. En esta calle se concentran diversas tiendas de moda internacionales, de souvenirs y los grandes almacenes Jenners. Su paralela, George Street, mucho más tranquila, es donde se encuentran las tiendas más exclusivas y lujosas de la ciudad, para los que queráis o podáis pagar ;) Otra de las paralelas es Rose Street, con algunas tiendas e infinidad de Pubs para comer muy chulos.

El paseo por Princess Street es muy agradable. Enfrente de las tiendas nos encontramos con sus jardínes (Princess Street and Gardens). Un lugar perfecto para sentarse y admirar la arquitectura de los antiguos edificios al otro lado. En verano se realizan conciertos.

Continuamos nuestro paseo hasta llegar al imponente Scott Monument (Precio entrada: 5£). Una estructura de 61 metros inaugurada en 1846 para poder contemplar las preciosas vistas de la ciudad. Las figuras de piedra son personajes de las novelas de Sir Walter Scott. Es el monumento más alto dedicado a un escritor y una de las mejores panorámicas de la ciudad.

Horario:

Lunes a domingo de 10:00-19:00 (abril a septiembre).

Lunes a domingo de 09:00-16:00 (octubre a marzo).

Seguimos hasta acabar la calle para hacer nuestra primera parada del día, la increíble colina de Calton Hill. Con 108 metros de altura merece subir para contemplar las magníficas vistas. Esta está llena de monumentos. Uno de ellos son las famosas columnas y la historia de su construcción. En 1822 empezaron las obras en el que iba a ser una inspiración en el Partenón de Atenas. Construído con fondos públicos, se haría en honor a los marineros y soldados escoceses caídos en las guerras. Pero en 1829, con tan solo 12 columnas completadas, se agotaron los fondos y empezó a ser llamado "la deshonra de Edimburgo".

Otros monumentos en la colina son el Observatorio de la ciudad, el Dugald Steward Monument y la torre del Nelson Monument con sus 143 escalones.

Situado a los pies de la colina de Calton Hill nos encontramos con otro de los cementerios más importantes de la ciudad, el cementerio de Old Calton. Fué inaugurado en 1718 y aquí descansan las personas más notables de Edimburgo, como David Hume que es considerado uno de los principales filósofos y uno de los intelectuales más importantes de Escocia. Lamentablemente nosotros no pudimos visitarlo por dentro ya que se encontraba cerrado por causas de mantenimiento.

Volvimos de nuevo a la calle principal de Princess Street y después de hacer alguna parada por sus tiendas y como aun era temprano, decidimos visitar la Galería Nacional de Escocia (Entrada Gratuita). Esta abre todos los días de 10h a 17h , los jueves hasta las 19h.

La Scottish National Gallery destaca como un impresionante edificio neoclásico de mediados del siglo XIX. Su colección de pintura, escultura y dibujo se compone de más de 20.000 obras. Alberga cuadros de grandes maestros europeos como Vermeer, Van Gogh, Velázquez, Monet, Rafael y Tiziano. Y por supuesto, la galería cuenta con una extraordinaria colección de artistas escoceses.

Os recomiendo que no dejéis pasar la oportunidad de visitarla porque es realmente maravillosa ;)

Acabada nuestra visita nos dirigimos a la Old Town para visitar el mayor símbolo de la nación escocesa, el Castillo de Edimburgo (Precio entrada: 16´50£).

Horario:

Del 1 de abril hasta el 30 de septiembre: de 9:30h a 18:00h.

Del 1 de octubre hasta el 31 de marzo: de 9:30h a 17:00h.

Nosotros antes de realizar la visita tuvimos en cuenta el famoso cañonazo de la una en punto (13:00h), un ritual que no falta desde 1871. Este guarda su historia, y es que se dice que un capitán de la Marina Británica fué a Edimburgo y se dió cuenta de que todos los relojes de la capital escocesa marcaban horas diferentes. Este quiso poner todos en hora y consiguió que desde el castillo se dispararan varios cañonazos a las 13:00h, con la rigurosa puntualidad británica.

Esta tradición se ha convertido en un gran reclamo turístico. Se realiza todos los días excepto los domingos y con un cañón más moderno. Así que os recomiendo estar un poco antes para coger sitio. Tiene lugar justo en la entrada al Castillo.

Para la visita al Castillo es necesario disponer de al menos unas 3 horas para poder verlo tranquilamente. Este está lleno de museos, monumentos y edificios. La estructura más antigua es la de la Capilla de Santa Margarita (St. Margaret´s Chapel). Esta construcción del Siglo XII fué dedicada a Santa Margarita por su hijo, el rey David I.

En la muralla exterior se encuentra un enorme cañón conocido como Mons Meg, regalo del duque de Borgoña a Jaime II en 1457.

Tampoco os podéis perder la exposición de las Prisiones de guerra (Prisons of War Exhibition), las Joyas de la Corona Escocesa, el Monumento de la Guerra de Escocia y la Piedra del Destino (Stone of Destiny), un bloque de piedra que se utilizaba en las ceremonias de coronación de los reyes escoceses durante la Edad Media.

Aunque el precio de la entrada al Castillo es un poco cara realmente merece la pena la visita ya que a mi parecer es la más importante de la ciudad. El interés de las exposiciones y las magníficas vistas hacen que la experiencia sea inolvidable.

Llegada la hora de comer pusimos rumbo de nuevo a la New Town para visitar unos de los pubs más conocidos de la ciudad, The Standing Order (62-66 George Street). Se trata de un pub clásico con unos precios muy asequibles. Un menú de hamburguesa con patatas y refresco por tan solo 6£ por ejemplo.

Antes de convertirse en pub en 1997, era la sede del banco Union Bank of Scotland. Su espectacular construcción se sigue manteniendo (se trata de un edificio neoclásico construído entre 1874 y 1878) con una gran sala principal con techos altos y varias habitaciones más pequeñas. En una de ellas se encuentra la antigua caja fuerte que han conservado.

Una vez cogido fuerzas nos dirigimos a nuestra última visita del día, el tour The Real Mary King´s Close (2 Warriston's Cl, High St), que como os dije en el anterior post tuvimos que reservar hora el día antes para no quedarnos sin verlo. Su precio es de 14´50£.

Mary King´s Close se trata de un importante callejón comercial subterráneo del s. XVII que actualmente se encuentra tapiado por el edificio del ayuntamiento. Este laberinto de callejuelas situado bajo el centro histórico de la ciudad es lo que llaman "la ciudad subterránea" de Edimburgo.

Durante el tour nos muestran las condiciones de vida de la época de los ciudadanos más pobres visitando diferentes estancias bajo tierra. La miseria y enfermedad que reinaba en este inframundo y la historia de los asesinatos que tuvieron lugar allí. No se trata de una visita para pasar miedo aunque las historias que nos cuentan son reales y puedan estremecer un poco. Sino sabéis inglés no os olvidéis de solicitar la audioguía en español que tenéis incluida en vuestra entrada, aunque el guía que realiza la visita es el que realmente te mete en situación ;)

Y hasta aquí nuestro intenso segundo día en la capital escocesa.

Ahora unas fotos para que no os perdáis detalle.

¡Espero que os gusten!

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Princess Street es una de las calles más importantes de la New Town.

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El Scott Monument es el monumento más alto dedicado a un escritor y una de las mejores panorámicas de la ciudad.

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A 108 metros de altura se encuentra la increíble colina de Calton Hill.

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La entrada a la Galería Nacional de Escocia es gratuita.

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El Castillo de Edimburgo es el mayor símbolo de la nación escocesa.

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El famoso cañonazo de la una en punto (13:00h) es un ritual que no falta desde 1871.

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The Standing Order antes de convertirse en pub en 1997, era la sede del banco Union Bank of Scotland.

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Todavía se conserva la antigua caja fuerte.

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El tour de The Real Mary King´s Close, nos muestra las condiciones de vida de la época de los ciudadanos más pobres visitando diferentes estancias bajo tierra.

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